【观察】蓝军进入美资时代 新老板像红魔还是红军?

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当英国球迷刚刚进入梦乡,委托美国公司负责转让事宜的切尔西突然送来了大消息:历时两个多月的挂牌-竞标-议价流程正式结束,原老板阿布拉莫维奇已与买家达成协议,转让费25亿英镑外加承诺17.5亿的后期投入,俱乐部易手只待英超官方的审核和英国政府的批准即可完成。

就此一个时代彻底结束了,那么接下来英超蓝军又将何去何从?有一点可以肯定的是,此次切尔西被迫出售,以美国人托德·伯利为首的集团几乎从始至终都是夺标热门。结果行动最快、准备最充分的他们果然赢了,这或许也代表着蓝军找到了“最理想的下家”?

“吸血”已做预防

必须承认,对于目前这个结局不少英国球迷依旧是不满意的,不谈阿布的被迫离去(那早已是无法避免的悲剧),切尔西也没有回到英国人自己手里。一周前拉特克利夫的突然杀出,一度让不少英媒也为其站台助威。“英国人出价买英国俱乐部。”带着极为霸气的“求购口号”,这位本土首富几乎成为了蓝军拥趸的必选。

然而竞标流程都已经结束许久才宣布出价,拉特克利夫的“爱国牌”虽然很有鼓动性,但从程序上来说却完全不合规。这也是雷恩集团,即阿布所委托商业银行选择拒绝其报价的重要原因。除此之外,也曾有一些言辞尖锐的英国网民表示:拉特克利夫首先是个商人,然后小时候还是曼联球迷,他的“污点”足够表明其并不像自己所说的那么爱国爱切尔西。比如拉特克利夫曾支持脱欧,但随后就为了避税离开英国逃到了摩纳哥;还有他觉得在威尔士建厂成本偏高,便把自己的企业挪到了法国。

正是因为以上原因,也有一些人认为拉特克利夫只是为了逐利。不过被拒绝者有问题,并不代表获胜者就一定是美妙的选择。对于英国球迷而言,美国资本总是值得警惕的,因为有过曼联与格雷泽家族的先例,他们都非常痛恨来自大洋彼岸的“吸血鬼”。然而以偏概全也不对,毕竟不是所有美国老板都在荼毒英超俱乐部,最正面的典型便是利物浦的持有者芬威集团。

既如此,蓝军的新老板又究竟是红魔式的还是红军式的?定论不好提前下,但据《每日电讯报》的消息,阿布在决定交出俱乐部时已然做了一些避免“曼联化”的预防手段。据称双方协议中有“反格雷泽条款”,即禁止伯利集团在2032年前以支付股息或管理费为名,对俱乐部进行吸血,同时禁止他们在10年内出售俱乐部的任何股份,并将对他们可能承担的债务水平进行严格限制。

格雷泽家族

运作可学红军

我们先暂且不管这一条款是否属实,未来又能不能发挥应有的作用,只看伯利集团本身的情况,则可以说疑问与希望并存。这一蓝军新主最为人质疑的一点,就是他们有投资公司Clearlake资本集团的加盟,且后者将在未来拥有俱乐部超过50%(一说60%)的股份。目前Clearlake资本管理着大约720亿美元的资产,他们的日常工作就是通过资本运作牟利。而这与切尔西原本的经营之道有着相当冲突,必然会引起球迷的严重担心。

在此之前,伯利集团曾被描述为这位美国商人(身家45亿美元)与瑞士富商维斯(身家51亿美元)的联合体,后者也曾最早爆出阿布有意出让球队。伯利的合作伙伴沃尔特和戈尔兹坦则是后来陆续被提到的名字,其中前者也有大约43亿美元的身家。不过从最后的收购方案来看,只有伯利才是主导者和真正的买家,交易正式完成后他将拥有蓝军的运营控制权,而其余几位都只会占有少量股份,戈尔兹坦甚至不会在俱乐部董事会列席。

依照此前英媒的报道,Clearlake资本的加入主要是伯利为了确保自己有足够的后续资金投入,也就是他所承诺的17.5亿英镑。如此蓝军的未来究竟是光明还是黑暗,似乎就全取决于这位现年46岁的美国老板。目前看来,好兆头还是有不少的,比如伯利的经营理念和芬威集团有一些相似之处,都是爱把“专业工作交给专业人士”,同时推崇用数据分析的方式运营球队。

芬威集团老板约翰·亨利

通过“热刺球迷”戈尔兹坦在伦敦的关系,伯利邀请到的“蓝军球迷代表”、前《泰晤士报》专栏作家芬克尔斯坦爵士也是一名“数据狂人”。后者此前还参与了英国政府发起的“球迷主导足球治理评估报告”的制作。而说到球迷,伯利还在美国保持着非常亲民的形象。去年在接受雅虎财经采访时,他曾经说过这么一句:“你必须牢记球迷才是中心。如果有时候你动摇了,那就回过头去再看看球迷。”

这听上去也许只是漂亮的场面话,但伯利在洛杉矶道奇队做得确实不错。他颇受球迷的拥戴,当然球队的成绩也相当出色。自2013年他带领团队买下道奇之后,该队曾连续8个赛季在职棒大联盟拿到分区第1,3次夺得国联冠军并在2020年拿下了世界大赛的总冠军。

爱Football的美国人?

有人可能会想到另一种可能:在美国体育投资如鱼得水的伯利并不热爱足球,就像能让洛杉矶公羊夺得超级碗,却被阿森纳球迷痛恨许久的克伦克?关于这一点,伯利并不否认自己并没有英国人那样的情怀。在2019年的一次采访中他就说过,“当我玩着吃豆人和大金刚的电子游戏长大,我当然不知道什么是曼联、切尔西、热刺,我不认识这些俱乐部。”但他很清楚如今的潮流是什么,“现在孩子都懂什么是最好的,英超就是最好的。”

比较让人惊奇的是,作为一名土生土长的美国人,伯利并不把足球叫做“Soccer”,还曾经表示自己不敢相信美式橄榄球可以使用“Football”这个词,“足球才是这世界上最大的运动。球迷对这项运动和球队的热情是无与伦比的。”就此他还补充道,“当你开始考虑要与这些团队一起构建什么的时候,你需要做的其实是两件事,其一赢下比赛,其二就是成为社区的一员。”

需要说明的是,上述几句很像是对球迷示好的言论并不是最近的事情,它同样是伯利在2019年的访谈内容。2018年,由于英俄关系紧张,阿布被英国政府拒签,坊间便流传过一些切尔西会被转卖的传闻。当时拉特克利夫闻风问过价,但很快表示价格太贵不会买。而伯利据称也是在那时就表露出了对收购英超俱乐部的兴趣,但他也知道阿布并不会卖。因此蓝军拥趸也应该感到些许欣慰——至少伯利当年专门说假话想以此来拉近英国球迷的可能性要相对低一些。

按照伯利过往的说法,他喜欢投资基础好有实力的项目,并把它继续拓展做到持续收益。合伙买下洛杉矶道奇是这样,2019年与沃尔特搭档收购NBA洛杉矶湖人队的27%股份也是如此。如今来到切尔西,伯利要想与阿布比肩那是不可能的,没有人能像后者那样慷慨付出,不计代价把蓝军从一支劲旅打造成为了真正的豪门。但美国人也有自己的计划,比如拓展切尔西在北美市场的开发,还有就是主场的改建。除了拓展空间,伯利还将带来美国人的商业思维:球场不仅仅是一个去看完球就走的地方,还能让人停留在那里更长的时间。

当然,要想留住更多球迷的人与心,切尔西必须得保持长久以来的前进态势。他们的未来肯定无法像阿布时代那般挥金如土,但俄国人离去时已经免去了俱乐部15亿的借款。蓝军的财政状况良好且阵容强大,若有合理的投入,保住顶尖球队的地位绝非奢望。

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原创作者:闫羽

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标签: #红军 #红魔 #蓝军