中游大军已无欲无求?争英超排名就是争“重大利益”

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英超仅剩下两三轮,余下的悬念也基本接近揭晓:利物浦追赶不易,曼城距离卫冕成功只有一步之遥;保4切尔西已无难度,另一张欧冠门票的归属也可能在今夜热刺对阿森纳之后揭晓;还有降级问题,埃弗顿、伯恩利和利兹联三选一,输家去英冠陪沃特福德和诺维奇。而排除以上球队,再去掉还要争争欧联、欧协杯席位的曼联、西汉姆和狼,你会发现目前英超已经有接近一半的球队进入到了“无欲无求”的阶段:他们上不能奢望参加下赛季欧战,下又没有保级的压力,大概只能憧憬阳光与沙滩,走走过场期盼着假期赶快来临。

但这最后时刻的英超真的会因为部分球队“没追求”而变得无聊么?在没有特别明确目标的前提下,保持职业道德“为排名而战”对于球员或者球迷而言的确有点像是空喊口号,但从经济的角度来讲,打好剩余的比赛,力争拿到一个本队的“最高分”,对于目前英超积分榜第9到第15的“中游混子”们却是有着有实实在在的好处——因为排名更高,能拿到的“绩效奖励”也就是排名奖金便越多。

那么排名每高一位,球队能从英超那里多拿多少?大概的数目是220万英镑。这单看上去好像一点都不多,放在下赛季也就够支付哈兰德不到两个月的薪水,为这点钱拼命似乎不太值得。况且各英超球会也不是没钱可拿,他们的收入大头是转播费分成中的均分部分。依照上赛季的标准,每队可得8400万英镑,零头都比排名更靠前一位的奖金要高。

但千万不要小瞧了这220万镑,重点在于它是会累加的,而目前英超第9与第15的差距也仅仅是7分而已,两三轮比赛完全有可能让排名大变样。以布莱顿为例,该队36轮积47分暂列第7,如果剩余两场对利兹和西汉姆全胜,他们肯定有机会超越目前暂列第8的狼队。而如果海鸥接下来全败,他们亦有可能跌到第14。如此算来就存在着6个名次的差别,排名奖金的最大差额可达1320万英镑。

在各队每年收入甚至支出都动辄上亿的英超,千万英镑当然不太可能产生决定性的作用。但考虑到足球产业仍在新冠大流行后的恢复时期,这笔钱对于英超中游俱乐部来说其实也可以非常重要。就此英国谢菲尔德哈勒姆大学的体育经济学专家普拉姆利博士表示:“虽然俱乐部通常不会站出来公开谈论这些术语,但老板和主席们一定会考虑在进入夏季时赚更多钱的可能。”

事实是如果俱乐部的收入能多上1000万,那它很有可能带来一笔球员交易,又或者是覆盖4名周薪5万镑球员的一年薪水。这对于中小球队的意义可以说是不言而喻。另外在普拉姆利看来,更高的排名也有助于俱乐部吸引到更好的赞助,“经常跻身上半区的球队才会被更多人知晓,这就是价值。”虽然英超“其他球队”与六强之间的差距已经非常明显,但多一份收入就少一点被拉开更远距离的可能性对不对?所以“走过场”依旧需要卖力真干。

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作者:雷汉默

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